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"Sin energía nuclear, el desafío climático mundial se volverá mucho más difícil"
Centrales / 10 Oct, 2020

"Sin energía nuclear, el desafío climático mundial se volverá mucho más difícil"

Opinión de Fatih Birol y Rafael Mariano Grossi

Nota del editor: Fatih Birol es el director ejecutivo de la Agencia Internacional de Energía. Rafael Mariano Grossi es el Director General del Organismo Internacional de Energía Atómica. Las opiniones expresadas en este artículo son suyas.

(CNN) - La crisis de Covid-19 no solo causó un shock sin precedentes a la economía mundial. También subrayó la escala del desafío climático que enfrentamos: Incluso en la profunda recesión actual, las emisiones globales de carbono siguen siendo insostenibles.

 

Para que el mundo cumpla con los objetivos de seguridad energética y clima, la energía limpia debe estar en el centro de los esfuerzos de recuperación económica posteriores al Covid-19. El fuerte crecimiento de la energía eólica y solar y en el uso de automóviles eléctricos nos da motivos de esperanza, al igual que la promesa de tecnologías emergentes como el hidrógeno y la captura de carbono. Pero la magnitud del desafío significa que no podemos darnos el lujo de excluir ninguna tecnología disponible, incluida la energía nuclear, la segunda fuente más grande del mundo de electricidad baja en carbono después de la energía hidroeléctrica.

 

El sector eléctrico es la clave para la transición de la energía limpia. Es la mayor fuente de emisiones globales porque la mayor parte de la electricidad se genera a partir de combustibles fósiles. Al ampliar significativamente la cantidad de electricidad producida a partir de fuentes bajas en carbono, podemos ayudar a reducir las emisiones no sólo de la generación de energía electrica, sino también de sectores como el transporte, donde la electricidad baja en carbono ahora puede alimentar automóviles, camiones y autobuses.

 

Esto es un compromiso importante. La generación de electricidad baja en carbono tendrá que triplicarse para 2040 para poner al mundo en camino hacia los objetivos de energía y clima. Eso es el equivalente a agregar todo el sistema de energía de Japón a la red global cada año. Es muy difícil ver cómo se puede hacer esto sin una contribución considerable de la energía nuclear.

 

La energía nuclear generó una cantidad casi récord de electricidad en 2019, sólo superada por 2006. Pero la industria de la energía nuclear corre el riesgo de entrar en una disminución significativa en ausencia de más inversiones en nuevas centrales nucleares y extender la vida útil de las existentes.
 

Hoy en día, las centrales nucleares generan el 10% de la electricidad del mundo. Pero producen casi un tercio de toda la electricidad baja en carbono. El flujo constante de energía que producen es vital para garantizar un suministro de energía confiable en muchos países. Eso quedó claro durante los recientes cierres, cuando la energía nuclear y las energías renovables eran las fuentes de generación de energía más resilientes a nivel mundial. Ninguna central nuclear tuvo que cerrar debido al Covid-19.

 

Algunos proyectos nucleares en Europa y América del Norte, donde el 20% de la electricidad proviene de la energía nuclear, han estado plagados de dificultades financieras y de gestión de proyectos. Pero China, India y los Emiratos Árabes Unidos se encuentran entre los países con programas exitosos de nuevas construcciones. En algunos países, las centrales nucleares que podrían haber funcionado en los próximos años fueron cerradas debido a decisiones políticas de los gobiernos o condiciones desfavorables del mercado. En muchos de esos casos, los combustibles fósiles llenaron una parte considerable del vacío en el suministro de energía, aumentando el desafío de emisiones que enfrentamos ahora.

 

Algunos países han tomado la decisión soberana de abstenerse de usar la energía nuclear. Sin embargo, los países que prevén un papel para la energía nuclear en su combinación de energía limpia representan una gran proporción del uso y las emisiones mundiales de energía. Para los gobiernos de estos países, recomendamos tres prioridades principales:

 

Preservar: La flota de reactores en los países que fueron los primeros en adoptar la energía nuclear está envejeciendo, pero la vida útil de la mayoría de los reactores se puede extender a 60 años, de forma segura y rentable. Hacerlo proporcionará un tiempo valioso para ampliar nuevos proyectos de electricidad baja en carbono. Desafortunadamente, no hay garantía de que estas extensiones de vida ocurran. Esto se debe a que las regulaciones en muchos países no ponen precio al valor que las tecnologías de energía limpia, incluida la nuclear, proporcionan tanto en términos de energía baja en carbono como de seguridad eléctrica.

 

Renovar: Incluso con extensiones de por vida para las plantas nucleares existentes, será necesario construir otras nuevas. Los diseños más recientes tienen características operativas y de seguridad superiores, pero requieren una importante inversión inicial que tarda años en dar fruto. Los gobiernos podrían apoyar proactivamente la financiación de estos altos costos iniciales a través de contratos a largo plazo, garantías de capital e incluso inversión directa. Sin poner en peligro la seguridad, deben asegurarse de que los procedimientos de licencia no conduzcan a retrasos innecesarios.

 

Innovar: Las nuevas tecnologías de energía nuclear, como los pequeños reactores modulares y los grandes reactores avanzados, ofrecen ventajas operativas y de seguridad, requieren menos inversión inicial y serán más fáciles de integrar en los sistemas eléctricos. El sector privado está interesado en estas tecnologías, pero las políticas gubernamentales serán cruciales para su desarrollo. Si bien el propósito principal de la energía nuclear es la generación de energía, las nuevas tecnologías podrían permitirle desempeñar un papel más amplio en las transiciones de energía limpia, como la producción de hidrógeno bajo en carbono para la producción de acero, el transporte marítimo y otras industrias.

 

Las tasas de interés históricamente bajas de hoy proporcionan una oportunidad única para financiar la inversión en energía nuclear y otras tecnologías de energía limpia. Esta oportunidad no debe perderse.

 

La energía nuclear tiene un papel claro que desempeñar en la reducción de las emisiones globales. Los desafíos relacionados con la seguridad y la gestión de residuos afectan negativamente la aceptación pública en algunos países. Pero el mundo ya tiene instituciones y tecnologías que funcionan bien para abordar estas preocupaciones. Dada la escala y urgencia del desafío climático, no tenemos el lujo de excluir la energía nuclear de las herramientas a nuestra disposición.

 

Fuente: CNN

 

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